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Ateromas - conceito, causas, características, diagnóstico, tratamento, prevenção

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O que são ateromas?

Um ateroma é o acúmulo focal de lipídios, hidratos de carbono, sangue1 e produtos sanguíneos, tecido2 fibroso e depósito de cálcio na camada íntima de uma artéria3, o que a estreita, dificultando a circulação4 do sangue1. O sufixo “ose”, no jargão médico, significa processo degenerativo5. Então, o termo ateromatose (ou aterosclerose6) significa degeneração7 das artérias8 com a formação local de placas9 de ateromas.

Quais são as causas dos ateromas?

A causa exata da formação dos ateromas não é totalmente conhecida. No entanto, os pesquisadores suspeitam que os ateromas ocorrem a partir de inflamações10 do endotélio11 (camada mais interior das artérias8), devidas a lesões12 repetidas.

Os principais fatores de risco para a formação de ateromas são o tabagismo, o colesterol13 alto, a obesidade14, o diabetes15, a hipertensão arterial16, as doenças inflamatórias, a idade avançada e o sexo masculino. Essa lesão17 pode ainda ser produzida por fatores genéticos, estilo sedentário de vida e alimentação inadequada.

Qual é o substrato fisiológico18 dos ateromas?

Em resposta à lesão17 produzida na parede arterial, o corpo envia glóbulos brancos para a área afetada. Essas células19 se transformam nas chamadas células19 de espuma, as quais atraem gordura20 e colesterol13 e, assim, iniciam o crescimento de ateromas.

Os ateromas podem ocorrer em qualquer artéria3, mas são mais perigosos nas artérias8 médias a grandes do coração21, braços, pernas, cérebro22, pelve23 e rins24. Normalmente, eles vão se acumulando ao longo de muitos anos e algumas vezes começam já na infância.

O processo de desenvolvimento de placas9 ateromatosas é praticamente irreversível. O que varia de um indivíduo para o outro é a velocidade de crescimento delas, o que está condicionado aos chamados fatores de risco; o controle deles pode ocasionar uma desaceleração e mesmo parada da progressão da doença.

Veja também sobre "Arterioesclerose25", "Aterosclerose6" e "Doenças cardiovasculares26".

Quais são as características clínicas dos ateromas?

A formação das placas9 de ateromas pode acontecer em várias artérias8 corporais, motivando sintomas27 diferentes conforme o local em que ocorram. Assim, se as artérias dos membros inferiores28 são acometidas, o paciente pode ter dor ao caminhar (claudicação intermitente29); se as artérias8 que irrigam o coração21 sofrerem obstrução, o paciente sentirá dor no peito30 e eventualmente pode ter um infarto do miocárdio31; se as carótidas32 forem comprometidas, o paciente sentirá dormência33 ou fraqueza súbita na face34 ou nos membros, muitas vezes em apenas um lado do corpo, dificuldade repentina para falar ou para compreender, dificuldade para enxergar por um ou por ambos os olhos35 e tontura36 ou perda de equilíbrio súbita; se o ateroma ocorrer na aorta37, os sintomas27 podem ser dor no peito30, dificuldade para respirar, confusão mental, fraqueza e alteração do ritmo e frequência cardíaca.

Esses sintomas27, no entanto, só ocorrem em casos de doença avançada, porque em sua fase inicial a doença é silenciosa.

Como o médico diagnostica os ateromas?

Há várias maneiras de diagnosticar um ateroma: uma ultrassonografia38 com doppler pode mostrar como o sangue1 está fluido nas artérias8; um ecocardiograma39 também pode mostrar o fluxo sanguíneo; uma tomografia computadorizada40 pode mostrar o estreitamento das artérias8; e uma angiografia41, usando tinturas e raios-X, mostra uma imagem das artérias8.

Existe também algo chamado índice tornozelo42-braquial, que pode ajudar o médico a diagnosticar a doença, comparando a pressão arterial43 do tornozelo42 com a do braço.

Como o médico trata os ateromas?

O tratamento dessa doença é feito através de uso de medicamentos que ajudem no controle do colesterol13, da pressão e do diabetes15, e por alterações na alimentação e prática de atividade física. Em casos de excesso de peso, é recomendada a perda de peso para diminuir o risco de complicações.

Num estágio muito avançado ou após complicações pode ser necessária uma angioplastia44, que envolve o alargamento de uma artéria3 estreitada, com a colocação de um stent, ou mesmo uma cirurgia para eliminar os bloqueios e facilitar a circulação4. A cirurgia de revascularização do miocárdio45 ou uma endarterectomia carotídea (remoção de placas9 das artérias8 carótidas32) também podem ser outras opções de tratamento.

Como prevenir a formação de ateromas?

Tratar os fatores de risco não controlados é o primeiro passo para evitar ou interromper os danos dos ateromas. Entre outras coisas, isso pode significar tomar medicamentos para reduzir o colesterol13, para reduzir a pressão arterial43 e para controle da glicose46. Embora não seja possível controlar todos os fatores de risco que promovem ateromas, alguns podem ser bem manejados.

Parar de fumar não só reduz o risco de doenças cardiovasculares26, além de que os ex-fumantes têm uma chance melhor de sobreviver a um ataque cardíaco do que os fumantes atuais. Fazer mudanças na dieta é outra medida preventiva, limitando as gorduras e consumindo mais frutas e vegetais diariamente.

O médico deve ser consultado sobre o papel de outros recursos preventivos, como a niacina (uma vitamina47 do complexo B), que pode aumentar o “colesterol bom” e o extrato de alho envelhecido, que não apenas reduz a placa48 arterial, mas também reduz a pressão arterial43.

Quais são as complicações possíveis com os ateromas?

As complicações mais temíveis dos ateromas são o infarto do miocárdio31, o acidente vascular cerebral49 e a trombose50 pulmonar, todas elas potencialmente letais.

Leia mais: "O que vem a ser pressão arterial43", "Ponte de safena", "Doenças cerebrovasculares" e "Demência51 vascular52".

 

Referências:

As informações veiculadas neste texto foram extraídas principalmente dos sites da Science Direct, da Mayo Clinic e da Cleveland Clinic.

ABCMED, 2021. Ateromas - conceito, causas, características, diagnóstico, tratamento, prevenção. Disponível em: <https://www.abc.med.br/p/sinais.-sintomas-e-doencas/1390140/ateromas-conceito-causas-caracteristicas-diagnostico-tratamento-prevencao.htm>. Acesso em: 9 dez. 2021.
Nota ao leitor:
As notas acima são dirigidas principalmente aos leigos em medicina e têm por objetivo destacar os aspectos mais relevantes desse assunto e não visam substituir as orientações do médico, que devem ser tidas como superiores a elas. Sendo assim, elas não devem ser utilizadas para autodiagnóstico ou automedicação nem para subsidiar trabalhos que requeiram rigor científico.

Complementos

1 Sangue: O sangue é uma substância líquida que circula pelas artérias e veias do organismo. Em um adulto sadio, cerca de 45% do volume de seu sangue é composto por células (a maioria glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas). O sangue é vermelho brilhante, quando oxigenado nos pulmões (nos alvéolos pulmonares). Ele adquire uma tonalidade mais azulada, quando perde seu oxigênio, através das veias e dos pequenos vasos denominados capilares.
2 Tecido: Conjunto de células de características semelhantes, organizadas em estruturas complexas para cumprir uma determinada função. Exemplo de tecido: o tecido ósseo encontra-se formado por osteócitos dispostos em uma matriz mineral para cumprir funções de sustentação.
3 Artéria: Vaso sangüíneo de grande calibre que leva sangue oxigenado do coração a todas as partes do corpo.
4 Circulação: 1. Ato ou efeito de circular. 2. Facilidade de se mover usando as vias de comunicação; giro, curso, trânsito. 3. Movimento do sangue, fluxo de sangue através dos vasos sanguíneos do corpo e do coração.
5 Degenerativo: Relativo a ou que provoca degeneração.
6 Aterosclerose: Tipo de arteriosclerose caracterizado pela formação de placas de ateroma sobre a parede das artérias.
7 Degeneração: 1. Ato ou efeito de degenerar (-se). 2. Perda ou alteração (no ser vivo) das qualidades de sua espécie; abastardamento. 3. Mudança para um estado pior; decaimento, declínio. 4. No sentido figurado, é o estado de depravação. 5. Degenerescência.
8 Artérias: Os vasos que transportam sangue para fora do coração.
9 Placas: 1. Lesões achatadas, semelhantes à pápula, mas com diâmetro superior a um centímetro. 2. Folha de material resistente (metal, vidro, plástico etc.), mais ou menos espessa. 3. Objeto com formato de tabuleta, geralmente de bronze, mármore ou granito, com inscrição comemorativa ou indicativa. 4. Chapa que serve de suporte a um aparelho de iluminação que se fixa em uma superfície vertical ou sobre uma peça de mobiliário, etc. 5. Placa de metal que, colocada na dianteira e na traseira de um veículo automotor, registra o número de licenciamento do veículo. 6. Chapa que, emitida pela administração pública, representa sinal oficial de concessão de certas licenças e autorizações. 7. Lâmina metálica, polida, usualmente como forma em processos de gravura. 8. Área ou zona que difere do resto de uma superfície, ordinariamente pela cor. 9. Mancha mais ou menos espessa na pele, como resultado de doença, escoriação, etc. 10. Em anatomia geral, estrutura ou órgão chato e em forma de placa, como uma escama ou lamela. 11. Em informática, suporte plano, retangular, de fibra de vidro, em que se gravam chips e outros componentes eletrônicos do computador. 12. Em odontologia, camada aderente de bactérias que se forma nos dentes.
10 Inflamações: Conjunto de processos que se desenvolvem em um tecido em resposta a uma agressão externa. Incluem fenômenos vasculares como vasodilatação, edema, desencadeamento da resposta imunológica, ativação do sistema de coagulação, etc. Quando se produz em um tecido superficial (pele, tecido celular subcutâneo) pode apresentar tumefação, aumento da temperatura local, coloração avermelhada e dor (tétrade de Celso, o cientista que primeiro descreveu as características clínicas da inflamação).
11 Endotélio: Camada de células que reveste interiormente os vasos sanguíneos e os vasos linfáticos.
12 Lesões: 1. Ato ou efeito de lesar (-se). 2. Em medicina, ferimento ou traumatismo. 3. Em patologia, qualquer alteração patológica ou traumática de um tecido, especialmente quando acarreta perda de função de uma parte do corpo. Ou também, um dos pontos de manifestação de uma doença sistêmica. 4. Em termos jurídicos, prejuízo sofrido por uma das partes contratantes que dá mais do que recebe, em virtude de erros de apreciação ou devido a elementos circunstanciais. Ou também, em direito penal, ofensa, dano à integridade física de alguém.
13 Colesterol: Tipo de gordura produzida pelo fígado e encontrada no sangue, músculos, fígado e outros tecidos. O colesterol é usado pelo corpo para a produção de hormônios esteróides (testosterona, estrógeno, cortisol e progesterona). O excesso de colesterol pode causar depósito de gordura nos vasos sangüíneos. Seus componentes são: HDL-Colesterol: tem efeito protetor para as artérias, é considerado o bom colesterol. LDL-Colesterol: relacionado às doenças cardiovasculares, é o mau colesterol. VLDL-Colesterol: representa os triglicérides (um quinto destes).
14 Obesidade: Condição em que há acúmulo de gorduras no organismo além do normal, mais severo que o sobrepeso. O índice de massa corporal é igual ou maior que 30.
15 Diabetes: Nome que designa um grupo de doenças caracterizadas por diurese excessiva. A mais frequente é o Diabetes mellitus, ainda que existam outras variantes (Diabetes insipidus) de doença nas quais o transtorno primário é a incapacidade dos rins de concentrar a urina.
16 Hipertensão arterial: Aumento dos valores de pressão arterial acima dos valores considerados normais, que no adulto são de 140 milímetros de mercúrio de pressão sistólica e 85 milímetros de pressão diastólica.
17 Lesão: 1. Ato ou efeito de lesar (-se). 2. Em medicina, ferimento ou traumatismo. 3. Em patologia, qualquer alteração patológica ou traumática de um tecido, especialmente quando acarreta perda de função de uma parte do corpo. Ou também, um dos pontos de manifestação de uma doença sistêmica. 4. Em termos jurídicos, prejuízo sofrido por uma das partes contratantes que dá mais do que recebe, em virtude de erros de apreciação ou devido a elementos circunstanciais. Ou também, em direito penal, ofensa, dano à integridade física de alguém.
18 Fisiológico: Relativo à fisiologia. A fisiologia é estudo das funções e do funcionamento normal dos seres vivos, especialmente dos processos físico-químicos que ocorrem nas células, tecidos, órgãos e sistemas dos seres vivos sadios.
19 Células: Unidades (ou subunidades) funcionais e estruturais fundamentais dos organismos vivos. São compostas de CITOPLASMA (com várias ORGANELAS) e limitadas por uma MEMBRANA CELULAR.
20 Gordura: Um dos três principais nutrientes dos alimentos. Os alimentos que fornecem gordura são: manteiga, margarina, óleos, nozes, carnes vermelhas, peixes, frango e alguns derivados do leite. O excesso de calorias é estocado no organismo na forma de gordura, fornecendo uma reserva de energia ao organismo.
21 Coração: Órgão muscular, oco, que mantém a circulação sangüínea.
22 Cérebro: Derivado do TELENCÉFALO, o cérebro é composto dos hemisférios direito e esquerdo. Cada hemisfério contém um córtex cerebral exterior e gânglios basais subcorticais. O cérebro inclui todas as partes dentro do crânio exceto MEDULA OBLONGA, PONTE e CEREBELO. As funções cerebrais incluem as atividades sensório-motora, emocional e intelectual.
23 Pelve: 1. Cavidade no extremo inferior do tronco, formada pelos dois ossos do quadril (ossos ilíacos), sacro e cóccix; bacia. 2. Qualquer cavidade em forma de bacia ou taça (por exemplo, a pelve renal).
24 Rins: Órgãos em forma de feijão que filtram o sangue e formam a urina. Os rins são localizados na região posterior do abdômen, um de cada lado da coluna vertebral.
25 Arterioesclerose: Doença degenerativa da artéria devido à destruição das fibras musculares lisas e das fibras elásticas que a constituem, levando a um endurecimento da parede arterial, geralmente produzido por hipertensão arterial de longa duração ou pelo envelhecimento.
26 Doenças cardiovasculares: Doença do coração e vasos sangüíneos (artérias, veias e capilares).
27 Sintomas: Alterações da percepção normal que uma pessoa tem de seu próprio corpo, do seu metabolismo, de suas sensações, podendo ou não ser um indício de doença. Os sintomas são as queixas relatadas pelo paciente mas que só ele consegue perceber. Sintomas são subjetivos, sujeitos à interpretação pessoal. A variabilidade descritiva dos sintomas varia em função da cultura do indivíduo, assim como da valorização que cada pessoa dá às suas próprias percepções.
28 Artérias dos membros inferiores: A artéria femoral é continuação da artéria ilíaca externa. A artéria femoral transforma-se em artéria poplítea que divide-se em artérias tibial anterior, tibial posterior e artéria fibular.
29 Claudicação intermitente: Dor que aparece e desaparece nos músculos da perna. Esta dor resulta de uma falta de suprimento sanguíneo nas pernas e geralmente acontece quando a pessoa está caminhando ou se exercitando.
30 Peito: Parte superior do tronco entre o PESCOÇO e o ABDOME; contém os principais órgãos dos sistemas circulatório e respiratório. (Tradução livre do original
31 Infarto do miocárdio: Interrupção do suprimento sangüíneo para o coração por estreitamento dos vasos ou bloqueio do fluxo. Também conhecido por ataque cardíaco.
32 Carótidas: Artérias originadas a partir da aorta torácica ou a partir de um dos seus ramos principais, encarregadas de conduzir o maior volume sangüíneo para as estruturas do crânio.Estão dispostas de cada lado do pescoço (carótidas externas), que a seguir ramifica-se em várias artérias e unem-se aos troncos arteriais derivados do circuito cerebral posterior, através dos ramos comunicantes posteriores.
33 Dormência: 1. Estado ou característica de quem ou do que dorme. 2. No sentido figurado, inércia com relação a se fazer alguma coisa, a se tomar uma atitude, etc., resultando numa abulia ou falta de ação; entorpecimento, estagnação, marasmo. 3. Situação de total repouso; quietação. 4. No sentido figurado, insensibilidade espiritual de um ser diante do mundo. Sensação desagradável caracterizada por perda da sensibilidade e sensação de formigamento, e que geralmente ocorre nas extremidades dos membros. 5. Em biologia, é um período longo de inatividade, com metabolismo reduzido ou suspenso, geralmente associado a condições ambientais desfavoráveis; estivação.
34 Face: Parte anterior da cabeça que inclui a pele, os músculos e as estruturas da fronte, olhos, nariz, boca, bochechas e mandíbula.
35 Olhos:
36 Tontura: O indivíduo tem a sensação de desequilíbrio, de instabilidade, de pisar no vazio, de que vai cair.
37 Aorta: Principal artéria do organismo. Surge diretamente do ventrículo esquerdo e através de suas ramificações conduz o sangue a todos os órgãos do corpo.
38 Ultrassonografia: Ultrassonografia ou ecografia é um exame complementar que usa o eco produzido pelo som para observar em tempo real as reflexões produzidas pelas estruturas internas do organismo (órgãos internos). Os aparelhos de ultrassonografia utilizam uma frequência variada, indo de 2 até 14 MHz, emitindo através de uma fonte de cristal que fica em contato com a pele e recebendo os ecos gerados, os quais são interpretados através de computação gráfica.
39 Ecocardiograma: Método diagnóstico não invasivo que permite visualizar a morfologia e o funcionamento cardíaco, através da emissão e captação de ultra-sons.
40 Tomografia computadorizada: Exame capaz de obter imagens em tons de cinza de “fatias” de partes do corpo ou de órgãos selecionados, as quais são geradas pelo processamento por um computador de uma sucessão de imagens de raios X de alta resolução em diversos segmentos sucessivos de partes do corpo ou de órgãos.
41 Angiografia: Método diagnóstico que, através do uso de uma substância de contraste, permite observar a morfologia dos vasos sangüíneos. O contraste é injetado dentro do vaso sangüíneo e o trajeto deste é acompanhado através de radiografias seriadas da área a ser estudada.
42 Tornozelo: A região do membro inferior entre o PÉ e a PERNA.
43 Pressão arterial: A relação que define a pressão arterial é o produto do fluxo sanguíneo pela resistência. Considerando-se a circulação como um todo, o fluxo total é denominado débito cardíaco, enquanto a resistência é denominada de resistência vascular periférica total.
44 Angioplastia: Método invasivo mediante o qual se produz a dilatação dos vasos sangüíneos arteriais afetados por um processo aterosclerótico ou trombótico.
45 Miocárdio: Tecido muscular do CORAÇÃO. Composto de células musculares estriadas e involuntárias (MIÓCITOS CARDÍACOS) conectadas, que formam a bomba contrátil geradora do fluxo sangüíneo. Sinônimos: Músculo Cardíaco; Músculo do Coração
46 Glicose: Uma das formas mais simples de açúcar.
47 Vitamina: Compostos presentes em pequenas quantidades nos diversos alimentos e nutrientes e que são indispensáveis para o desenvolvimento dos processos biológicos normais.
48 Placa: 1. Lesão achatada, semelhante à pápula, mas com diâmetro superior a um centímetro. 2. Folha de material resistente (metal, vidro, plástico etc.), mais ou menos espessa. 3. Objeto com formato de tabuleta, geralmente de bronze, mármore ou granito, com inscrição comemorativa ou indicativa. 4. Chapa que serve de suporte a um aparelho de iluminação que se fixa em uma superfície vertical ou sobre uma peça de mobiliário, etc. 5. Placa de metal que, colocada na dianteira e na traseira de um veículo automotor, registra o número de licenciamento do veículo. 6. Chapa que, emitida pela administração pública, representa sinal oficial de concessão de certas licenças e autorizações. 7. Lâmina metálica, polida, usualmente como forma em processos de gravura. 8. Área ou zona que difere do resto de uma superfície, ordinariamente pela cor. 9. Mancha mais ou menos espessa na pele, como resultado de doença, escoriação, etc. 10. Em anatomia geral, estrutura ou órgão chato e em forma de placa, como uma escama ou lamela. 11. Em informática, suporte plano, retangular, de fibra de vidro, em que se gravam chips e outros componentes eletrônicos do computador. 12. Em odontologia, camada aderente de bactérias que se forma nos dentes.
49 Acidente vascular cerebral: Conhecido popularmente como derrame cerebral, o acidente vascular cerebral (AVC) ou encefálico é uma doença que consiste na interrupção súbita do suprimento de sangue com oxigênio e nutrientes para o cérebro, lesando células nervosas, o que pode resultar em graves conseqüências, como inabilidade para falar ou mover partes do corpo. Há dois tipos de derrame, o isquêmico e o hemorrágico.
50 Trombose: Formação de trombos no interior de um vaso sanguíneo. Pode ser venosa ou arterial e produz diferentes sintomas segundo os territórios afetados. A trombose de uma artéria coronariana pode produzir um infarto do miocárdio.
51 Demência: Deterioração irreversível e crônica das funções intelectuais de uma pessoa.
52 Vascular: Relativo aos vasos sanguíneos do organismo.
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