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Doença dos legionários - conceito, causas, sinais e sintomas, diagnóstico, tratamento, prevenção e complicações

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O que é a doença dos legionários?

A Doença dos Legionários é uma forma grave de inflamação1 pulmonar geralmente causada por infecção2, originando uma pneumonia3 atípica. A doença foi descoberta apenas em 1976, quando vários casos de pneumonia3 atípica de causa desconhecida foram detectados em idosos que tinham atendido a uma conferência de legionários (veteranos de guerra), na Filadélfia, EUA.

Quais são as causas da doença dos legionários?

A Doença dos Legionários é causada pela bactéria4 Legionella pneumophila, contraída pelas pessoas ao inalar esse microrganismo a partir de chuveiros, banheiras, spas e saunas. Adultos mais velhos, fumantes e pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos são particularmente susceptíveis à doença.

Ao ar livre, essas bactérias sobrevivem no solo e na água, mas raramente causam infecções5. Em ambientes fechados, porém, as bactérias Legionella podem se multiplicar e infectar pessoas. A maioria das pessoas se infecta quando inala gotas de água microscópicas contendo as bactérias. Uma fonte frequente de contaminação são aparelhos ou ductos de ar condicionado.

A doença não é transmissível de pessoa a pessoa e nem todo mundo exposto à bactéria4 Legionella torna-se doente. É mais provável que uma pessoa desenvolva a infecção2 se seu sistema imunológico6 estiver enfraquecido, se tiver uma doença pulmonar crônica, for fumante, tenha diabetes7, doença renal8 ou câncer9, sobretudo se tiver 50 anos de idade ou mais.

Leia sobre "Pneumonia3 na infância", "Pneumonia3 em adultos", "Pneumonia3 por aspiração" e "Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)".

Quais são as principais características clínicas dos legionários?

A bactéria4 Legionella também provoca a Febre10 Pontiac, uma doença mais leve semelhante à gripe11. Separadamente ou em conjunto, as duas doenças são algumas vezes chamadas de Legionelose. A Febre10 de Pontiac normalmente desaparece por conta própria, mas a Doença dos Legionários exige tratamento, sem o qual pode ser fatal.

Ela geralmente se desenvolve de 2 a 10 dias após a exposição à bactéria4. Frequentemente começa com dor de cabeça12, dor muscular, arrepios e febre10 (que pode chegar a 40°C ou superior). No segundo ou terceiro dia, a pessoa pode desenvolver tosse (com ou sem muco e, por vezes, sangue13), falta de ar, dor no peito14, sintomas15 gastrointestinais, como náuseas16, vômitos17 e diarreia18, confusão ou outras mudanças mentais.

Embora a Doença dos Legionários afete principalmente os pulmões19, ocasionalmente pode causar também infecções5 em feridas e em outras partes do corpo, incluindo o coração20.

Como o médico diagnostica a doença dos legionários?

Os recursos para diagnosticar a Doença dos Legionários é semelhante aos utilizados para outros tipos de pneumonias. Para ajudar a identificar a presença das bactérias Legionella rapidamente, o médico pode usar um teste que verifica se a urina21 contém antígenos22 para ela. Além disso, podem ser feitos exames de sangue13, radiografia de tórax23, exame de escarro ou do tecido24 pulmonar. Se o paciente tiver sintomas15 neurológicos, como confusão ou dificuldade de concentração, pode ser feita uma tomografia computadorizada25 ou uma ressonância magnética26 do cérebro27 ou uma punção lombar.

Como o médico trata a doença dos legionários?

A Doença dos Legionários é tratada com antibióticos e medicações sintomáticas. Quanto mais cedo a terapia é iniciada, menos provável a chance de complicações graves ou morte. Em muitos casos, o tratamento requer hospitalização.

Como prevenir a doença dos legionários?

A prevenção da Doença dos Legionários exige uma limpeza e desinfecção28 meticulosa dos sistemas de água, piscinas e spas. A pessoa deve também evitar fumar, porque o fumo aumenta as chances de desenvolver a doença.

Quais são as complicações da doença dos legionários?

Embora o tratamento com antibióticos costume curar a Doença dos Legionários, algumas pessoas continuam a ter problemas após o tratamento. A doença pode levar a uma série de complicações com risco de vida, incluindo parada respiratória, choque29 séptico e insuficiência renal30 aguda.

Quando não tratada de forma eficaz e prontamente, a doença dos legionários pode ser fatal (5-30% dos casos), especialmente se o sistema imunológico6 estiver debilitado por doenças ou pelo uso de medicamentos.

Saiba mais sobre "Parar de fumar", "Choque29 séptico" e "Insuficiência renal30 aguda".

 

ABCMED, 2017. Doença dos legionários - conceito, causas, sinais e sintomas, diagnóstico, tratamento, prevenção e complicações. Disponível em: <https://www.abc.med.br/p/sinais.-sintomas-e-doencas/1293953/doenca-dos-legionarios-conceito-causas-sinais-e-sintomas-diagnostico-tratamento-prevencao-e-complicacoes.htm>. Acesso em: 19 fev. 2020.
Nota ao leitor:
As notas acima são dirigidas principalmente aos leigos em medicina e têm por objetivo destacar os aspectos mais relevantes desse assunto e não visam substituir as orientações do médico, que devem ser tidas como superiores a elas. Sendo assim, elas não devem ser utilizadas para autodiagnóstico ou automedicação nem para subsidiar trabalhos que requeiram rigor científico.

Complementos

1 Inflamação: Conjunto de processos que se desenvolvem em um tecido em resposta a uma agressão externa. Incluem fenômenos vasculares como vasodilatação, edema, desencadeamento da resposta imunológica, ativação do sistema de coagulação, etc.Quando se produz em um tecido superficial (pele, tecido celular subcutâneo) pode apresentar tumefação, aumento da temperatura local, coloração avermelhada e dor (tétrade de Celso, o cientista que primeiro descreveu as características clínicas da inflamação).
2 Infecção: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
3 Pneumonia: Inflamação do parênquima pulmonar. Sua causa mais freqüente é a infecção bacteriana, apesar de que pode ser produzida por outros microorganismos. Manifesta-se por febre, tosse, expectoração e dor torácica. Em pacientes idosos ou imunodeprimidos pode ser uma doença fatal.
4 Bactéria: Organismo unicelular, capaz de auto-reproduzir-se. Existem diferentes tipos de bactérias, classificadas segundo suas características de crescimento (aeróbicas ou anaeróbicas, etc.), sua capacidade de absorver corantes especiais (Gram positivas, Gram negativas), segundo sua forma (bacilos, cocos, espiroquetas, etc.). Algumas produzem infecções no ser humano, que podem ser bastante graves.
5 Infecções: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
6 Sistema imunológico: Sistema de defesa do organismo contra infecções e outros ataques de micro-organismos que enfraquecem o nosso corpo.
7 Diabetes: Nome que designa um grupo de doenças caracterizadas por diurese excessiva. A mais frequente é o Diabetes mellitus, ainda que existam outras variantes (Diabetes insipidus) de doença nas quais o transtorno primário é a incapacidade dos rins de concentrar a urina.
8 Renal: Relacionado aos rins. Uma doença renal é uma doença dos rins. Insuficiência renal significa que os rins pararam de funcionar.
9 Câncer: Crescimento anormal de um tecido celular capaz de invadir outros órgãos localmente ou à distância (metástases).
10 Febre: É a elevação da temperatura do corpo acima dos valores normais para o indivíduo. São aceitos como valores de referência indicativos de febre: temperatura axilar ou oral acima de 37,5°C e temperatura retal acima de 38°C. A febre é uma reação do corpo contra patógenos.
11 Gripe: Doença viral adquirida através do contágio interpessoal que se caracteriza por faringite, febre, dores musculares generalizadas, náuseas, etc. Sua duração é de aproximadamente cinco a sete dias e tem uma maior incidência nos meses frios. Em geral desaparece naturalmente sem tratamento, apenas com medidas de controle geral (repouso relativo, ingestão de líquidos, etc.). Os antibióticos não funcionam na gripe e não devem ser utilizados de rotina.
12 Cabeça:
13 Sangue: O sangue é uma substância líquida que circula pelas artérias e veias do organismo. Em um adulto sadio, cerca de 45% do volume de seu sangue é composto por células (a maioria glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas). O sangue é vermelho brilhante, quando oxigenado nos pulmões (nos alvéolos pulmonares). Ele adquire uma tonalidade mais azulada, quando perde seu oxigênio, através das veias e dos pequenos vasos denominados capilares.
14 Peito: Parte superior do tronco entre o PESCOÇO e o ABDOME; contém os principais órgãos dos sistemas circulatório e respiratório. (Tradução livre do original
15 Sintomas: Alterações da percepção normal que uma pessoa tem de seu próprio corpo, do seu metabolismo, de suas sensações, podendo ou não ser um indício de doença. Os sintomas são as queixas relatadas pelo paciente mas que só ele consegue perceber. Sintomas são subjetivos, sujeitos à interpretação pessoal. A variabilidade descritiva dos sintomas varia em função da cultura do indivíduo, assim como da valorização que cada pessoa dá às suas próprias percepções.
16 Náuseas: Vontade de vomitar. Forma parte do mecanismo complexo do vômito e pode ser acompanhada de sudorese, sialorréia (salivação excessiva), vertigem, etc .
17 Vômitos: São a expulsão ativa do conteúdo gástrico pela boca. Podem ser classificados em: alimentar, fecalóide, biliar, em jato, pós-prandial. Sinônimo de êmese. Os medicamentos que agem neste sintoma são chamados de antieméticos.
18 Diarréia: Aumento do volume, freqüência ou quantidade de líquido nas evacuações.Deve ser a manifestação mais freqüente de alteração da absorção ou transporte intestinal de substâncias, alterações estas que em geral são devidas a uma infecção bacteriana ou viral, a toxinas alimentares, etc.
19 Pulmões: Órgãos do sistema respiratório situados na cavidade torácica e responsáveis pelas trocas gasosas entre o ambiente e o sangue. São em número de dois, possuem forma piramidal, têm consistência esponjosa e medem cerca de 25 cm de comprimento. Os pulmões humanos são divididos em segmentos denominados lobos. O pulmão esquerdo possui dois lobos e o direito possui três. Os pulmões são compostos de brônquios que se dividem em bronquíolos e alvéolos pulmonares. Nos alvéolos se dão as trocas gasosas ou hematose pulmonar entre o meio ambiente e o corpo, com a entrada de oxigênio na hemoglobina do sangue (formando a oxiemoglobina) e saída do gás carbônico ou dióxido de carbono (que vem da célula como carboemoglobina) dos capilares para o alvéolo.
20 Coração: Órgão muscular, oco, que mantém a circulação sangüínea.
21 Urina: Resíduo líquido produzido pela filtração renal no organismo, estocado na bexiga e expelido pelo ato de urinar.
22 Antígenos: 1. Partículas ou moléculas capazes de deflagrar a produção de anticorpo específico. 2. Substâncias que, introduzidas no organismo, provocam a formação de anticorpo.
23 Tórax: Parte superior do tronco entre o PESCOÇO e o ABDOME; contém os principais órgãos dos sistemas circulatório e respiratório. (Tradução livre do original Sinônimos: Peito; Caixa Torácica
24 Tecido: Conjunto de células de características semelhantes, organizadas em estruturas complexas para cumprir uma determinada função. Exemplo de tecido: o tecido ósseo encontra-se formado por osteócitos dispostos em uma matriz mineral para cumprir funções de sustentação.
25 Tomografia computadorizada: Exame capaz de obter imagens em tons de cinza de “fatias” de partes do corpo ou de órgãos selecionados, as quais são geradas pelo processamento por um computador de uma sucessão de imagens de raios X de alta resolução em diversos segmentos sucessivos de partes do corpo ou de órgãos.
26 Ressonância magnética: Exame que fornece imagens em alta definição dos órgãos internos do corpo através da utilização de um campo magnético.
27 Cérebro: Derivado do TELENCÉFALO, o cérebro é composto dos hemisférios direito e esquerdo. Cada hemisfério contém um córtex cerebral exterior e gânglios basais subcorticais. O cérebro inclui todas as partes dentro do crânio exceto MEDULA OBLONGA, PONTE e CEREBELO. As funções cerebrais incluem as atividades sensório-motora, emocional e intelectual.
28 Desinfecção: Eliminação de microorganismos de uma superfície contaminada. Em geral utilizam-se diferentes compostos químicos (álcool, clorexidina), ou lavagem com escovas especiais.
29 Choque: 1. Estado de insuficiência circulatória a nível celular, produzido por hemorragias graves, sepse, reações alérgicas graves, etc. Pode ocasionar lesão celular irreversível se a hipóxia persistir por tempo suficiente. 2. Encontro violento, com impacto ou abalo brusco, entre dois corpos. Colisão ou concussão. 3. Perturbação brusca no equilíbrio mental ou emocional. Abalo psíquico devido a uma causa externa.
30 Insuficiência renal: Condição crônica na qual o corpo retém líquido e excretas pois os rins não são mais capazes de trabalhar apropriadamente. Uma pessoa com insuficiência renal necessita de diálise ou transplante renal.
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