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Menstruação: o que é? Como ocorre? O que a mulher pode sentir? O que pode afetá-la?

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O que é menstruação1?

O corpo feminino se prepara todo mês para a gravidez2, através da ovulação3 e do espessamento do endométrio4 e, quando esta não ocorre, o endométrio4 (parede interna do útero5) se desprende e é eliminado pela vagina6, regularmente, acompanhado de alguma quantidade de sangue7, gerando a menstruação1, conhecida popularmente em algumas regiões como “período” ou “flores brancas”.

Qual é a fisiopatologia8 da menstruação1?

A menina pequena ainda não menstrua. A idade média "normal" da primeira menstruação1 costuma ser entre doze e quinze anos. Esse período, no entanto, pode variar e algumas meninas podem ficar menstruadas já aos oito anos de idade. A primeira menstruação1 é denominada menarca9. O intervalo “normal” de tempo entre o primeiro dia de uma menstruação1 e o primeiro dia da menstruação1 seguinte é, em média, de 28 dias (21 a 31 dias) em mulheres adultas sadias. Esse intervalo constitui o chamado ciclo menstrual e as mudanças fisiológicas10 que acontecem nele são devidas à ascensão e queda dos hormônios femininos ligados à reprodução11.

Durante o ciclo menstrual há liberação de um óvulo12 pelos ovários13 que, se fecundado, dará origem a um ovo14, que posteriormente se transformará em um embrião, ocorrendo uma gestação com espessamento do revestimento interno do útero5. O óvulo12 é liberado do ovário15 por volta do 14º dia do ciclo menstrual e é captado pelas trompas uterinas (trompas de Falópio), donde é encaminhado para o útero5. O revestimento interno do útero5, o endométrio4, torna-se mais espesso e é então preparado para aninhar o ovo14 e para suprir de nutrientes o bebê que potencialmente irá se desenvolver. Se a gravidez2 não ocorrer, o revestimento é liberado, no que é conhecido como a menstruação1. Se ocorrer a gravidez2, as menstruações cessam e, normalmente, não retornam até os primeiros meses da amamentação16.

A menstruação1 é o acontecimento mais visível do ciclo menstrual e o seu início é comumente usado como a marca de duração do período entre os ciclos. O primeiro dia de uma menstruação1 e primeiro dia de uma menstruação1 seguinte é o período utilizado para medir a duração do ciclo menstrual. O período de término das menstruações, chamado menopausa17, ocorre geralmente entre 45 e 55 anos de idade.

Quais são os sinais18 e sintomas19 que acompanham a menstruação1?

A menstruação1 não é uma doença, mas uma ocorrência fisiológica20 comum das mulheres; no entanto, muitas vezes ela se faz acompanhar de sinais18 e sintomas19 às vezes “normais”, às vezes de intensidade exagerada. Até 80% das mulheres relatam experimentar alguns sintomas19 também antes da menstruação1: acne21, sensibilidade aumentada nos seios22, retenção de líquidos com inchaço23, sensação de cansaço, alterações no desejo sexual, irritabilidade, náuseas24 e alterações de humor. Estes sintomas19 constituem a chamada síndrome25 pré-menstrual ou transtorno pré-menstrual (TPM), intensa em cerca de 20 a 30% das mulheres. Normalmente tais sensações são leves, mas os sintomas19 mais graves podem ser diagnosticados como transtorno disfórico pré-menstrual e são causados por flutuações dos níveis hormonais. Pode verificar-se também certas irregularidades com as menstruações.

Quais são os transtornos que podem afetar as menstruações?

As menstruações podem acontecer com maior ou menor frequência que o normal e mesmo faltarem e serem pouco ou muito abundantes. Quando muito frequentes fala-se em polimenorreia; se pouco frequentes, fala-se em oligomenorreia26; se faltam totalmente, amenorreia27; se muito abundantes, hipermenorreia28; hipomenorreia se são curtas ou extremamente leves. As menstruações dolorosas são ditas dismenorreias e as hemorragias29 entre as menstruações são chamadas metrorragias.

O volume médio de fluido menstrual eliminado em cada menstruação1 é constituído de um pouco de sangue7, muco cervical, secreções vaginais e tecido30 endometrial e sua quantidade é de cerca de 35 mililitros. A menos que uma mulher tenha uma doença de transmissão sanguínea, o fluido menstrual é inofensivo.

As dismenorreias são ditas primárias se acontecem diretamente por razões ligadas ao ciclo menstrual e secundárias quando a dor da menstruação1 é consequência de alguma outra doença. A dismenorreia31 primária usualmente diminui gradualmente com a evolução da idade e após a primeira gravidez2. A dismenorreia31 secundária pode ser causada por endometriose32, miomas uterinos, adenomiose33 uterina, malformações34 congênitas35, dispositivos intrauterinos, câncer36 e infecções37 pélvicas38. Em algumas mulheres, a dismenorreia31 pode ser tão grave a ponto de interferir com as atividades diárias.

Que alterações podem ser artificialmente induzidas nas menstruações?

Desde o final dos anos 1960, muitas mulheres optaram por controlar a frequência da menstruação1 com pílulas anticoncepcionais hormonais, durante o uso das quais a menstruação1 não ocorre. Com finalidade anticoncepcional elas normalmente são tomadas por 21 dias, seguidos de um intervalo de sete dias, durante os quais a menstruação1 ocorre. Se tomadas continuamente, sem intervalo, as menstruações não ocorrem. Assim, elas também podem ser usadas sempre que houver conveniência (prática de esportes, viagens, festividades, etc.) ou por razões médicas para suspender as menstruações.

Com o uso de hormônios sintéticos, é possível eliminar completamente as menstruações. Ao usar implantes de progestágeno, a menstruação1 pode ser reduzida a três ou quatro períodos menstruais por ano. Não há consenso entre os pesquisadores sobre os potenciais impactos de longo prazo destas práticas sobre a saúde39 da mulher. Alguns acham que diminuir as menstruações pode ter um efeito benéfico sobre a sua saúde39, mas outros acreditam que há um impacto negativo em expor as mulheres por longos períodos a hormônios sintéticos, mesmo em baixas doses.

ABCMED, 2015. Menstruação: o que é? Como ocorre? O que a mulher pode sentir? O que pode afetá-la?. Disponível em: <https://www.abc.med.br/p/saude-da-mulher/798024/menstruacao-o-que-e-como-ocorre-o-que-a-mulher-pode-sentir-o-que-pode-afeta-la.htm>. Acesso em: 12 dez. 2018.
Nota ao leitor:
As notas acima são dirigidas principalmente aos leigos em medicina e têm por objetivo destacar os aspectos mais relevantes desse assunto e não visam substituir as orientações do médico, que devem ser tidas como superiores a elas. Sendo assim, elas não devem ser utilizadas para autodiagnóstico ou automedicação nem para subsidiar trabalhos que requeiram rigor científico.

Complementos

1 Menstruação: Sangramento cíclico através da vagina, que é produzido após um ciclo ovulatório normal e que corresponde à perda da camada mais superficial do endométrio uterino.
2 Gravidez: Condição de ter um embrião ou feto em desenvolvimento no trato reprodutivo feminino após a união de ovo e espermatozóide.
3 Ovulação: Ovocitação, oocitação ou ovulação nos seres humanos, bem como na maioria dos mamíferos, é o processo que libera o ovócito II em metáfase II do ovário. (Em outras espécies em vez desta célula é liberado o óvulo.) Nos dias anteriores à ovocitação, o folículo secundário cresce rapidamente, sob a influência do FSH e do LH. Ao mesmo tempo que há o desenvolvimento final do folículo, há um aumento abrupto de LH, fazendo com que o ovócito I no seu interior complete a meiose I, e o folículo passe ao estágio de pré-ovocitação. A meiose II também é iniciada, mas é interrompida em metáfase II aproximadamente 3 horas antes da ovocitação, caracterizando a formação do ovócito II. A elevada concentração de LH provoca a digestão das fibras colágenas em torno do folículo, e os níveis mais altos de prostaglandinas causam contrações na parede ovariana, que provocam a extrusão do ovócito II.
4 Endométrio: Membrana mucosa que reveste a cavidade uterina (responsável hormonalmente) durante o CICLO MENSTRUAL e GRAVIDEZ. O endométrio sofre transformações cíclicas que caracterizam a MENSTRUAÇÃO. Após FERTILIZAÇÃO bem sucedida, serve para sustentar o desenvolvimento do embrião.
5 Útero: Orgão muscular oco (de paredes espessas), na pelve feminina. Constituído pelo fundo (corpo), local de IMPLANTAÇÃO DO EMBRIÃO e DESENVOLVIMENTO FETAL. Além do istmo (na extremidade perineal do fundo), encontra-se o COLO DO ÚTERO (pescoço), que se abre para a VAGINA. Além dos istmos (na extremidade abdominal superior do fundo), encontram-se as TUBAS UTERINAS.
6 Vagina: Canal genital, na mulher, que se estende do ÚTERO à VULVA. (Tradução livre do original
7 Sangue: O sangue é uma substância líquida que circula pelas artérias e veias do organismo. Em um adulto sadio, cerca de 45% do volume de seu sangue é composto por células (a maioria glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas). O sangue é vermelho brilhante, quando oxigenado nos pulmões (nos alvéolos pulmonares). Ele adquire uma tonalidade mais azulada, quando perde seu oxigênio, através das veias e dos pequenos vasos denominados capilares.
8 Fisiopatologia: Estudo do conjunto de alterações fisiológicas que acontecem no organismo e estão associadas a uma doença.
9 Menarca: Refere-se à ocorrência da primeira menstruação.
10 Fisiológicas: Relativo à fisiologia. A fisiologia é estudo das funções e do funcionamento normal dos seres vivos, especialmente dos processos físico-químicos que ocorrem nas células, tecidos, órgãos e sistemas dos seres vivos sadios.
11 Reprodução: 1. Função pela qual se perpetua a espécie dos seres vivos. 2. Ato ou efeito de reproduzir (-se). 3. Imitação de quadro, fotografia, gravura, etc.
12 Óvulo: Célula germinativa feminina (haplóide e madura) expelida pelo OVÁRIO durante a OVULAÇÃO.
13 Ovários: São órgãos pares com aproximadamente 3cm de comprimento, 2cm de largura e 1,5cm de espessura cada um. Eles estão presos ao útero e à cavidade pelvina por meio de ligamentos. Na puberdade, os ovários começam a secretar os hormônios sexuais, estrógeno e progesterona. As células dos folículos maduros secretam estrógeno, enquanto o corpo lúteo produz grandes quantidades de progesterona e pouco estrógeno.
14 Ovo: 1. Célula germinativa feminina (haploide e madura) expelida pelo OVÁRIO durante a OVULAÇÃO. 2. Em alguns animais, como aves, répteis e peixes, é a estrutura expelida do corpo da mãe, que consiste no óvulo fecundado, com as reservas alimentares e os envoltórios protetores.
15 Ovário: Órgão reprodutor (GÔNADAS) feminino. Nos vertebrados, o ovário contém duas partes funcionais Sinônimos: Ovários
16 Amamentação: Ato da nutriz dar o peito e o lactente mamá-lo diretamente. É um fenômeno psico-sócio-cultural. Dar de mamar a; criar ao peito; aleitar; lactar... A amamentação é uma forma de aleitamento, mas há outras formas.
17 Menopausa: Estado fisiológico caracterizado pela interrupção dos ciclos menstruais normais, acompanhada de alterações hormonais em mulheres após os 45 anos.
18 Sinais: São alterações percebidas ou medidas por outra pessoa, geralmente um profissional de saúde, sem o relato ou comunicação do paciente. Por exemplo, uma ferida.
19 Sintomas: Alterações da percepção normal que uma pessoa tem de seu próprio corpo, do seu metabolismo, de suas sensações, podendo ou não ser um indício de doença. Os sintomas são as queixas relatadas pelo paciente mas que só ele consegue perceber. Sintomas são subjetivos, sujeitos à interpretação pessoal. A variabilidade descritiva dos sintomas varia em função da cultura do indivíduo, assim como da valorização que cada pessoa dá às suas próprias percepções.
20 Fisiológica: Relativo à fisiologia. A fisiologia é estudo das funções e do funcionamento normal dos seres vivos, especialmente dos processos físico-químicos que ocorrem nas células, tecidos, órgãos e sistemas dos seres vivos sadios.
21 Acne: Doença de predisposição genética cujas manifestações dependem da presença dos hormônios sexuais. As lesões começam a surgir na puberdade, atingindo a maioria dos jovens de ambos os sexos. Os cravos e espinhas ocorrem devido ao aumento da secreção sebácea associada ao estreitamento e obstrução da abertura do folículo pilosebáceo, dando origem aos comedões abertos (cravos pretos) e fechados (cravos brancos). Estas condições favorecem a proliferação de microorganismos que provocam a inflamação característica das espinhas, sendo o Propionibacterium acnes o agente infeccioso mais comumente envolvido.
22 Seios: Em humanos, uma das regiões pareadas na porção anterior do TÓRAX. As mamas consistem das GLÂNDULAS MAMÁRIAS, PELE, MÚSCULOS, TECIDO ADIPOSO e os TECIDOS CONJUNTIVOS.
23 Inchaço: Inchação, edema.
24 Náuseas: Vontade de vomitar. Forma parte do mecanismo complexo do vômito e pode ser acompanhada de sudorese, sialorréia (salivação excessiva), vertigem, etc .
25 Síndrome: Conjunto de sinais e sintomas que se encontram associados a uma entidade conhecida ou não.
26 Oligomenorréia: Menstruação produzida a intervalos prolongados. Pode ser a expressão de anormalidades na função ovariana.
27 Amenorréia: É a ausência de menstruação pelo período equivalente a 3 ciclos menstruais ou 6 meses (o que ocorrer primeiro). Para períodos inferiores, utiliza-se o termo atraso menstrual.
28 Hipermenorréia: Também chamada de menorragia, é a menstruação anormalmente longa e intensa em intervalos regulares. As causas podem ser: coagulação sangüínea anormal, desregulação hormonal do ciclo menstrual ou desordens do revestimento endometrial do útero. Dependendo da causa, a hipermenorréia pode estar associada à menstruação dolorosa (dismenorréia).
29 Hemorragias: Saída de sangue dos vasos sanguíneos ou do coração para o exterior, para o interstício ou para cavidades pré-formadas do organismo.
30 Tecido: Conjunto de células de características semelhantes, organizadas em estruturas complexas para cumprir uma determinada função. Exemplo de tecido: o tecido ósseo encontra-se formado por osteócitos dispostos em uma matriz mineral para cumprir funções de sustentação.
31 Dismenorréia: Dor associada à menstruação. Em uma porcentagem importante de mulheres é um sintoma normal. Em alguns casos está associada a doenças ginecológicas (endometriose, etc.).
32 Endometriose: Doença que acomete as mulheres em idade reprodutiva e consiste na presença de endométrio em locais fora do útero. Endométrio é a camada interna do útero que é renovada mensalmente pela menstruação. Os locais mais comuns da endometriose são: Fundo de Saco de Douglas (atrás do útero), septo reto-vaginal (tecido entre a vagina e o reto ), trompas, ovários, superfície do reto, ligamentos do útero, bexiga e parede da pélvis.
33 Adenomiose: Patologia uterina em que há invasão do miométrio por endométrio, produzindo um difuso aumento do útero, o qual, microscopicamente, exibe glândulas ectópicas, não-neoplásicas, endometrial e estroma. É considerada benigna, porém, com importante impacto clínico devido aos sintomas que a acompanha, como sangramento uterino aumentado, dor e infertilidade.
34 Malformações: 1. Defeito na forma ou na formação; anomalia, aberração, deformação. 2. Em patologia, é vício de conformação de uma parte do corpo, de origem congênita ou hereditária, geralmente curável por cirurgia. Ela é diferente da deformação (que é adquirida) e da monstruosidade (que é incurável).
35 Congênitas: 1. Em biologia, o que é característico do indivíduo desde o nascimento ou antes do nascimento; conato. 2. Que se manifesta espontaneamente; inato, natural, infuso. 3. Que combina bem com; apropriado, adequado. 4. Em termos jurídicos, é o que foi adquirido durante a vida fetal ou embrionária; nascido com o indivíduo. Por exemplo, um defeito congênito.
36 Câncer: Crescimento anormal de um tecido celular capaz de invadir outros órgãos localmente ou à distância (metástases).
37 Infecções: Doença produzida pela invasão de um germe (bactéria, vírus, fungo, etc.) em um organismo superior. Como conseqüência da mesma podem ser produzidas alterações na estrutura ou funcionamento dos tecidos comprometidos, ocasionando febre, queda do estado geral, e inúmeros sintomas que dependem do tipo de germe e da reação imunológica perante o mesmo.
38 Pélvicas: Relativo a ou próprio de pelve. A pelve é a cavidade no extremo inferior do tronco, formada pelos dois ossos do quadril (ilíacos), sacro e cóccix; bacia. Ou também é qualquer cavidade em forma de bacia ou taça (por exemplo, a pelve renal).
39 Saúde: 1. Estado de equilíbrio dinâmico entre o organismo e o seu ambiente, o qual mantém as características estruturais e funcionais do organismo dentro dos limites normais para sua forma de vida e para a sua fase do ciclo vital. 2. Estado de boa disposição física e psíquica; bem-estar. 3. Brinde, saudação que se faz bebendo à saúde de alguém. 4. Força física; robustez, vigor, energia.
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